Bambini orfani o abbandonati evidenziano una alterazione nel funzionamento del loro genoma

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I bambini che sperimentano lo stress della separazione alla nascita dai genitori biologici e sono costretti a crescere in strutture di accoglienza sociale, come gli orfanotrofi, subiscono conseguenze biologiche che si concretizzano nell'alterazione del funzionamento del loro genoma.

Ad affermarlo sono i ricercatori della Yale School of Medicine, la ricerca è pubblicata online nell'ultimo numero di Development and Psychopathology.

Lo studio evidenzia, in questi soggetti,  differenze di metilazione del DNA, uno dei principali meccanismi di regolazione dell'espressione genica.

I ricercatori hanno confrontato due gruppi di soggetti di età compresa tra i 7 e i 10 anni: 14 bambini cresciuti fin dalla nascita in un istituto di accoglienza e 14 bambini cresciuti con i propri genitori biologici.

Hanno prelevato campioni di sangue sia dai bambini che anno vissuto in orfanotrofio sia dai bambini che sono cresciuti nella loro famiglia biologica, in una regione a nord-ovest della Russia.

Hanno poi eseguito un profilo del genoma di tutti i bambini per identificare quali processi biologici e quali meccanismi potrebbero essere influenzati da una esperienza precoce di deprivazione di attenzioni e cure.

Il team di ricerca ha scoperto che nel gruppo istituzionalizzato, vi era un grande numero di cambiamenti nella regolazione genetica dei sistemi che controllano la risposta immunitaria e le interazioni inter-cellulari, tra cui una serie di meccanismi importanti nello sviluppo e nel funzionamento del cervello.

Lo studio dimostra che lo stress iniziale, causato dalla separazione dal bambino dalle figure genitoriali e aggravato dalla istituzionalizzazione in contesti poco rassicuranti,  ha un impatto a lungo temine sul funzionamento del genoma.

Questo, in aggiunta ad ovvie motivazioni di tipo psico-sociale, potrebbe aiutare a spiegare perché i bambini adottati spesso sono particolarmente vulnerabili sai in termini di salute fisica che mentale.

I genitori di bambini adottati potrebbero dover fornire molte più cure e attenzione, rispetto al normale, per cercare di invertire questi cambiamenti nella regolazione genica.

 

Fonte: Yale University (2011, December 5). Orphaned children exhibit genetic changes that require nurturing parents, study finds.